Cozinha italiana tradicional vs pizzas


Em plena rua do Alecrim, numa das zonas mais concorridas da capital, o MANO A MANO é o restaurante que faltava na cidade e que nos dá a conhecer os pratos mais característicos da cozinha italiana.

Abriu agora e dá a provar sabores genuínos e autênticos, num autentico ‘combate’ – cozinha tradicional versus pizzas; pizza romana versus pizza napolitana... – do qual saímos todos vencedores.

Itália está toda lá: da confecção ao produto, mas as referências não são apenas as carbonaras e as bolonhesas (sempre bem-vindas!). “Quero desmistificar a ideia de que o italiano só come massas e pizzas”, explica Laura Schneider, chef executiva do restaurante, que passou uma longa temporada em Florença a estudar todos os segredos desta cozinha.


No MANO A MANO, o menu – dividido entre Antipasti, Insalate, Primi, Secondi, Contorni (acompanhamentos), Piatti Unici e Dolci – apresenta sabores únicos como o Cappelli al funghi porcini e tartufo nero (13,5€), a Tagliata di manzo (entrecôte de novilho maturado a 30 dias na chapa por 22€) ou o Scaloppine di baccalà al prosecco com tartufo nero e polenta morbida (lombo de bacalhau com molho de prosecco, trufas negras e polenta cremosa a 22€).

Não há que temer: a carta também inclui Lasagne alla Bolognese. E tudo melhora ao descobrirmos que, ao domingo, há um tabuleiro familiar, que pode ser partilhado por quatro (40€) ou por seis (55€), mediante reserva prévia.


As pizzas não podiam faltar e aqui estão em confronto: é romana ou napolitana? Nesta disputa de sabores, apesar de se sugerir determinada massa para cada pizza, é o cliente que decide a sua forma de confeção. Este é o único restaurante italiano em Lisboa em que a escolha é democrática e cabe às preferências dos consumidores. Assim, a cozinha foi equipada com dois fornos Valoriani (marca italiana de culto na produção de fornos) a lenha, cada um para sua especialidade: as napolitanas cozem a 500º, enquanto as romanas vão ao forno a 300º.

Os Piatti Unici são especialidades que competem com as pizzas pelo protagonismo – a Panzanella toscana (10,5€) promete dar luta e a Guancia di vitello (14,5€), bochecha de vitela estufada em vinho tinto com puré de batata e limão, não se vai dar por vencida com muita facilidade...! O pão que abre as hostilidades é artesanal, feito na cozinha do MANO A MANO, e chega à mesa temperado e recheado com os ingredientes mais frescos: camarão, mozarela de búfala ou caponata (típico prato siciliano) de legumes, ou da forma mais simples, num cesto de foccacias.


Nos vinhos, as rivalidades acontecem entre as regiões de Portugal – com referências de Lisboa, Douro, Alentejo e Dão – e as mais famosas de Itália. A cerveja, que complementa a oferta das bebidas, é da marca Peroni, servida à pressão e os sabores dos sumos naturais flutuam consoante a fruta disponível.

O MANO A MANO é um restaurante de janelas e portadas viradas para a rua, que absorvem a luz natural de Lisboa e deixam o reboliço da capital fora de portas. Neste ambiente convidativo e descontraído, o calor dos fornos recebe os clientes à porta e as mesas – redondas e quadradas – pretendem acolher grupos de números pares e ímpares.

O mármore cobre os tampos das mesas e dos balcões, e a madeira complementa a decoração. A iluminação aconchega o espaço, graças aos jogos de luz espelhados nas superfícies, e a parede do fundo – uma extensão da típica cozinha italiana – apela aos olhares mais curiosos pelas cores e formas das garrafas e outros artefactos que lá moram.

Neste ambiente tão familiar, estão reunidas as condições para se saborear um pouco de Itália à mesa. Nas palavras da chef, a autenticidade vai surpreender, com pratos “simples, com poucos ingredientes, mas cheios de sabor”.

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